Glosario de negocios

¿Qué es un pronóstico?

Los pronósticos financieros son predicciones del rendimiento futuro de una empresa. Esta predicción puede basarse en información de distintas fuentes. Por ejemplo, puede incluir información de los estados financieros de la empresa, datos generales del sector e indicadores macroeconómicos más amplios.

Ejemplo de pronóstico financiero

Los negocios pueden adoptar distintos enfoques para realizar pronósticos financieros. No obstante, todos ellos se basan, en última instancia, en los métodos de pronóstico cualitativo y cuantitativo.

Pronósticos cualitativos

Los métodos de pronóstico cualitativo se valen del juicio humano, el cual no se trata necesariamente de una opinión informada. De hecho, a veces es importante que no sea un juicio informado. Por ejemplo, los investigadores del mercado suelen preferir hablar con el público general en lugar de entrevistar a personas expertas en la materia.

Por el contrario, en ciertas ocasiones, la mejor forma de proceder es obtener opiniones informadas de personas expertas en la materia. Esto suele ocurrir cuando los negocios deben tomar decisiones importantes de manera rápida o con poca información.

Los pronósticos cualitativos también pueden usarse en conjunto con los cuantitativos. Un ejemplo típico de esta situación sería cuando un equipo de administración analiza un informe creado con técnicas de pronóstico cuantitativo.

Pronósticos cuantitativos

Los pronósticos financieros cuantitativos representan el enfoque opuesto. Buscan sacar de la ecuación al factor humano de los pronósticos y se centran únicamente en el análisis de datos.

Hasta cierto punto, los pronósticos cuantitativos se han vuelto más sencillos gracias al desarrollo de las tecnologías digitales. Ahora bien, los pronósticos que puedan generar las computadoras dependen de su programación y de los datos disponibles.

En el mundo moderno, recopilar datos puede implicar factores prácticos, financieros y jurídicos importantes. Por ejemplo, si las empresas usan información de identificación personal, deberán tener en cuenta la seguridad de los datos.

El marco de los pronósticos

Sin importar el modelo de pronósticos financieros que se elija, el proceso utilizado para implementarlo suele seguir los mismos principios.

Establece la pregunta que quieres responder

Encontrar la pregunta que realmente deseas responder es un paso crucial que nunca debes dejar de lado. Por ejemplo, las ventas y los ingresos se relacionan, pero no son lo mismo. Si deseas obtener información sobre las ventas, deberás formular la pregunta de manera que refleje esa intención. Lo mismo se aplica a los ingresos.

Determina tus suposiciones

Si bien las suposiciones pueden ser peligrosas, también pueden ser útiles y suelen ser necesarias. Por ejemplo, si estás elaborando un pronóstico financiero para predecir el presupuesto para el siguiente año, esto implica la suposición de que la empresa seguirá trabajando en ese momento.

Elige un modelo de pronóstico adecuado

Elegir el modelo de pronóstico adecuado también puede ser un desafío. En muchas ocasiones, las empresas deben encontrar el punto medio entre la exhaustividad y las limitaciones del presupuesto.

Identifica las variables relevantes

Las variables relevantes son aquellas que apuntan, de cierta manera, hacia la respuesta a la pregunta que estableciste. Por ejemplo, si buscas estimar los ingresos, los datos de ventas suelen ser una variable relevante.

La recopilación de datos suele implicar gastos, por lo que, de nuevo, es frecuente que las empresas deban encontrar el punto medio entre la exhaustividad y el presupuesto.

Recopila los datos necesarios

Una vez que identifiques qué datos necesitas, el siguiente paso es recopilarlos. En algunos casos, esto puede implicar mucha planificación. Por ejemplo, si deseas organizar un debate con un grupo focal, deberás encontrar participantes y reunirlos de manera presencial o en línea.

Analiza los datos recopilados

Esta es la etapa en la que se crea el pronóstico. También puede ser el momento en el que empiezas a usar el pronóstico en el mundo real. Por ejemplo, si generaste un pronóstico financiero, puedes utilizarlo para predecir el flujo de caja y crear un presupuesto estimado.

Valida el proceso (de ser posible)

De ser posible, se recomienda revisar el pronóstico más adelante para compararlo con la realidad. Si no predijo la realidad con precisión, tal vez puedas mejorarlo. Si fue preciso, quizás puedas aplicar lo que hayas aprendido a otros pronósticos, ya sean financieros o de otro tipo.

Obtén más información sobre la administración del flujo de caja (en inglés).

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