Cómo iniciar un negocio de food truck

Lo que comenzó como un amor por la comida y un interés por una experiencia gastronómica informal ha crecido hasta convertirse en un sueño y concretar el objetivo de tener un food truck.

CONTENIDO

Lista de verificación para iniciar un negocio de food truck
Cómo identificar y crear un concepto de food truck
Costos iniciales de un food truck
Licencias y normativa para los food trucks
Funcionamiento de los food trucks
Cómo establecer un plan de marketing para tu negocio

INTRODUCCIÓN

En la última década, el sector de las camionetas de comida, o food trucks, ha crecido enormemente. Según IBISWorld, en la actualidad hay más de 4,000 food trucks en Estados Unidos, y los ingresos del sector crecieron a una tasa anual del 7.9%.

Debido a un cambio en las preferencias alimentarias de los consumidores, hay una gran demanda de comida de alta calidad a precios bajos, algo que los food trucks están especialmente preparados para ofrecer. Y el hecho de que los food trucks permitan a los propietarios de negocios ingresar en el sector de la alimentación a un costo mucho menor que el que supone abrir un restaurante tradicional, significa que hay más food trucks interesantes que nunca.

Si tu sueño es abrir un food truck, te mostramos los pasos que necesitas saber para iniciar tu negocio móvil de forma correcta.

how to start a food truck

ANÁLISIS EN DETALLE

Lista de comprobación para iniciar un negocio de food truck

  1. Investiga. Conoce tu mercado objetivo para saber qué le gusta (y qué no) y cómo puedes llegar a él. A continuación, investiga otros food trucks de la zona para determinar cómo es la competencia. También puedes investigar si otros restaurantes compiten contigo por tu mercado objetivo. Por último, elabora un análisis FODA para conocer dónde están las oportunidades para tu food truck.
  2. Escribe un plan de negocio. Tu plan de negocio es la gran estrella para tu food truck. Escribir tus metas y objetivos clave, así como las estrategias que piensas utilizar para conseguirlos, te ayudará a mantenerte centrado cuando lances tu nuevo negocio (y durante los años posteriores).
  3. Determina tus costos y consigue financiación. En el caso de un negocio de food truck, los costos iniciales incluyen, entre otras cosas, la camioneta, el equipo de cocina y el revestimiento personalizado. La mayoría de los propietarios de nuevos negocios buscan financiación mediante la obtención de un préstamo comercial y el contacto con inversores.
  4. Consigue las licencias y los permisos necesarios. Para operar tu food truck, necesitas adquirir los permisos necesarios y cumplir la normativa local, estatal y federal. Estas abarcan algunas categorías, como la seguridad de los alimentos y los restaurantes, la zonificación y el estacionamiento, los permisos comerciales y las licencias. Asegúrate de familiarizarte con las leyes comerciales más comunes en tu zona para evitar cualquier retraso legal. Puedes obtener más información sobre permisos para food trucks aquí.
  5. Compra el equipamiento del food truck. La compra de una camioneta y los elementos esenciales para cocinar representan una parte importante de los costos iniciales. Para reducir los costos iniciales, puedes alquilar un vehículo para tantear el terreno. También puedes considerar la posibilidad de comprar un remolque. Aunque es menos móvil, es una forma menos costosa de empezar.
  6. Crea un menú. Como no tienes mucho espacio para preparar la comida, tu menú debe incluir solo unos pocos productos clave que puedan prepararse en un espacio reducido. También debes asegurarte de que tus artículos puedan prepararse con anticipación o cocinarse rápidamente, ya que los clientes estarán de pie y esperando fuera de tu camioneta mientras cocinas.
  7. Invierte en la tecnología adecuada. Para asegurar una transacción exitosa y sin problemas para los clientes, invierte en un sistema de pago seguro que sea rápido y confiable. A fin de prepararse para las horas pico, conviene que tu procesador de pagos acepte los pagos de los clientes rápidamente para que puedas maximizar las ventas. Muchos propietarios de food trucks buscan tecnología adicional para ayudar en la elaboración de informes y operaciones. El sistema de Punto de venta de Square tiene capacidades de control de inventario y de creación de informes que pueden ayudarte a dirigir y hacer crecer tu negocio.
  8. Establece un plan de marketing. Debes asegurarte de tener un público donde sea y cuando sea que estaciones tu camioneta. Empieza con un diseño de camioneta que capte la atención en la calle y que transmita tu concepto. A continuación, crea un plan de marketing para el restaurante y establece un presupuesto.

coffee and food truck

Cómo identificar y crear un concepto de food truck

Dadas las restricciones de un food truck, los menús son limitados. Esto significa que cada plato tiene que ser un éxito. Una de las formas de garantizar un menú interesante es establecer un concepto que sea fácil de definir.

Los food trucks suelen tener éxito o fracasar en función del concepto. La mayoría de los food trucks que tienen éxito eligen conceptos que son muy especializados, una versión única de una cocina común o algo completamente nuevo. En esta última categoría, las combinaciones de comidas han demostrado ser populares. (Toda la revolución de los food trucks comenzó con el Kogi de Roy Choi, que inventó una nueva comida: los tacos coreanos).

Así que cuando se trata de dar con un concepto, lo primero que hay que hacer es una lluvia de ideas. ¿Qué tipo de comida te gusta? ¿En qué te especializas? ¿Qué puedes producir fácilmente en las limitaciones de un food truck?

Una vez que tengas algunos conceptos en mente, tienes que probarlos en el mercado. Empieza por lo siguiente:

  1. Analiza tu mercado objetivo. Los mayores compradores de alimentos de los food trucks son adultos jóvenes y padres con hijos en casa. ¿Qué más puedes aprender sobre los clientes de los food trucks en general, así como los de tu zona? Se necesita saber todo, desde la frecuencia con la que es probable que coman fuera y cómo quieren pagar la comida hasta cómo les gusta comunicarse con las marcas. Incluso puedes hacer una encuesta para determinar qué tipos de food trucks frecuentan tus clientes objetivo o qué creen que falta en su abanico de food trucks.

  2. Estudia a tus competidores. Entender a la competencia es fundamental a la hora de definir tu concepto. ¿La gente de tu zona se muere por tener un food truck especializado en donas? ¿Está el mercado de comida tailandesa móvil sobresaturado? Además de conocer los food trucks con los que te enfrentarás, debes investigar cuánto cobran otros food trucks por sus artículos. También puedes aprender de sus estrategias de marketing y de otros triunfos y fracasos clave.

  3. Lleva a cabo un análisis FODA para entender el sector. Un análisis FODA examina las fortalezas, las oportunidades, las debilidades y las posibles amenazas de tu negocio. Para cada sección, hazte una serie de preguntas sobre tu food truck. Este análisis te da una idea de cómo te comparas con los competidores. Las respuestas pueden ayudarte a formar la base de una nueva estrategia para maximizar los beneficios y aumentar las ventas.
    Una vez que hayas investigado y decidido tu concepto final, estarás listo para escribir un plan de negocio. La creación de un plan de negocio te permite comprender mejor cómo quieres operar. Además, la investigación y la planificación que vuelcas en este documento te ayudan a perfeccionar aún más tu concepto.

¿Cuánto cuesta abrir un food truck?

Para comenzar con tu food truck, necesitas comprar la camioneta en sí y cualquier equipamiento que necesites para cocinar la comida de tu menú. La camioneta en sí puede costar entre $50,000 y $60,000 o más, según su tamaño, la antigüedad y cualquier actualización o alteración que pueda ser necesaria para cumplir los requisitos. El costo del equipamiento interior de la cocina depende de su calidad y de si es nuevo o usado.

Cómo comprar un food truck

Es posible que desees comenzar tu viaje de compra con un fabricante de food trucks, que estará familiarizado con los códigos requeridos para que un food truck opere. Puedes pedirle al fabricante que te garantice que la camioneta pasará el código en la ubicación donde va a funcionar y que te reembolse si no lo hace.

A continuación, tienes que decorar la camioneta para que tenga una estética acorde con tu misión y tu menú. Revestir la camioneta, es decir, ponerle el logotipo, los colores o el diseño, puede costar entre $2,500 y $5,000.

Luego hay que pensar en la preparación de la comida. Si trabajas con tu camioneta en un economato, el costo mensual suele ser de $500 a $1,500 o más por camioneta, según lo equipado que esté el economato y de tu ubicación.

También hay que obtener los permisos adecuados para la zona. Este costo puede variar según el estado, pero el precio promedio es de $28,276 por un año de permisos, licencias y cumplimiento legal continuo.

Por último, en función de tu plan de marketing, necesitarás dinero para que los gastrónomos locales sepan que existes.

(Y no te olvides de los ingredientes. El costo de esto depende totalmente de tu menú).

Construir o comprar un food truck

Hay algunas formas de financiar tu negocio de food truck que pueden ayudarte a determinar si tiene más sentido construir una camioneta desde cero o comprar una usada. Si tienes suficiente dinero en efectivo, puedes autofinanciar un food truck totalmente personalizado desde el principio y esperar recuperar tus ganancias. Pero muchos propietarios de negocios no son capaces de generar esa cantidad de efectivo por adelantado, lo cual es completamente normal. Comprar o incluso alquilar una camioneta para empezar podría ser más aceptable.

Puedes pedir un préstamo comercial a un banco para cubrir los costos iniciales y devolverlo con el tiempo. También está la vía de los amigos y la familia, mediante una ronda de inversión para reunir capital.

¿Qué licencias necesitas para abrir un food truck?

Las licencias y los permisos varían según el lugar donde vivas. En general, debes conocer la normativa sobre manipulación de alimentos, los permisos sanitarios, los permisos de estacionamiento y cualquier otro permiso comercial necesario para trabajar.

Una de las primeras cosas que debes hacer es conseguir un permiso sanitario para conducir tu camioneta. Este permiso determina dónde es legal que trabajes. Ten en cuenta que, según tu área local, es posible que necesites renovar los permisos.

Como tu negocio es móvil, también tienes que ocuparte de los permisos de estacionamiento. Todos los pueblos, las ciudades y los condados tienen restricciones de zonificación que designan zonas comerciales y no comerciales. Ahora eres un negocio comercial, así que no puedes estacionar en cualquier sitio.

Cada ciudad y estado tiene requisitos específicos para los permisos de estacionamiento que deben cumplirse. La lista de los lugares donde puedes y no puedes estacionar debería estar disponible en la secretaría de tu condado. Investiga con antelación para evitar sanciones. Puedes encontrar más detalles sobre los permisos en las principales ciudades de Estados Unidos en este informe de la Fundación de la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

Además, necesitas permisos o licencias comerciales generales que te permitan ejercer legalmente tu actividad. Esto puede incluir registrar tu negocio en el IRS, seleccionar una entidad comercial y solicitar cualquier patente.

Consideraciones de seguridad alimentaria para los food trucks

Muchos de los mismos requisitos de seguridad alimentaria para restaurantes se aplican a los food trucks, como los siguientes:

  • Capacitar a tu personal.
  • Poner énfasis en la higiene de los empleados.
  • Evaluar el control de la temperatura de los alimentos.
  • Evaluar las fechas de caducidad.
  • Ser consciente de la posible contaminación.
  • Enfatizar el saneamiento.
  • Almacenar los residuos correctamente.
  • Mantener los registros operativos.

Gestionar las operaciones y los suministros de tu food truck

Para gestionar las operaciones diarias de tu food truck, necesitas que la tecnología adecuada, el personal y las capacidades de control de inventario cumplan los requisitos de tu negocio.

Aceptar pagos

Es conveniente asegurarte de que tus clientes puedan pagarte como quieran, para no perder nunca una venta. Eso significa que, además de aceptar efectivo, necesitas un sistema de pago que también acepte tarjetas de crédito y pagos móviles.

Busca un procesador de pagos que sea fácil de configurar, con precios fáciles de entender. Presta especial atención al tiempo que tienes que esperar para recibir los ingresos en tu cuenta. Cuanto más rápido recibas esos depósitos, más sustancioso será tu flujo de caja.

Dado que vas a aceptar pagos en tu food truck, también tienes que adherirte al Estándar de Seguridad de Datos para la Industria de Tarjeta de Pago y asegurarte de que tu sistema de pagos sea compatible con PCI.

Las tarifas para cumplir el PCI y mantenerlo anualmente pueden oscilar entre $1,000 y más de $50,000 anuales, lo que puede resultar caro para el propietario de un nuevo negocio. Square garantiza que tu negocio cumpla la normativa PCI y, al mismo tiempo, proporciona seguridad al negocio frente a las devoluciones de pagos, el fraude y la apropiación de cuentas.

Punto de venta para food trucks

Cuando elijas un Punto de venta para tu food truck, ten en cuenta que los sistemas complicados pueden ser estresantes de usar durante un apuro, por lo que necesitas un sistema que se pueda configurar rápidamente y sea fácil de operar.

El Punto de venta Square es un sistema de punto de venta diseñado para que tu negocio se inicie y funcione de forma eficiente.

Puedes personalizar rápidamente tu cuadrícula de artículos y la página de categorías, de modo que coincida con el menú de tu food truck. Cuando los clientes pagan, pueden elegir la opción de recibo, así como el importe de la propina en el software de Punto de venta móvil. También tienes la opción de dividir una cuenta si los clientes quieren usar varias tarjetas de crédito para su comida.

Una vez procesado el pago, puedes acceder a tu Panel de Datos Square para revisar tus ventas, conocer datos comerciales en tiempo real y obtener información para tomar decisiones comerciales más inteligentes.

Controlar el inventario de los food trucks

No hay nada peor que quedarse sin un ingrediente en mitad de un turno. Por eso es importante conocer la cantidad de comida que tienes, la cantidad que necesitas llevar cuando salgas y cuándo debes pedir más. El proceso de supervisión y control de los materiales comprados se denomina control de inventario.

El sólido software Punto de venta Square también incluye software gratuito de control de inventario para que puedas gestionar tu inventario en tiempo real. Esto significa que puedes ver cuánto stock tienes en todo momento y recibir alertas personalizadas para cuando un ingrediente específico se está agotando.

Administración de empleados en tu negocio de food truck

A menos que estés bien trabajando solo, también necesitas contratar a un personal eficiente que te ayude a mantener todo en funcionamiento.

Tus necesidades de personal se reducen al tipo de negocio que deseas dirigir y a tu volumen de pedidos. También hay que tener en cuenta la cantidad de personal que puedes permitirte, tanto en términos de presupuesto como de espacio.

A la hora de calcular el presupuesto para el personal, ten en cuenta el salario mínimo federal y el salario mínimo del estado en el que operas. Por lo general, el personal de línea gana $15 por hora y un gerente ganaría entre $20 y $22.

Después de contratar a los empleados y proporcionar una adecuada capacitación sobre la caja registradora y otras operaciones comerciales, es conveniente pensar en una solución tecnológica que pueda ayudarte a gestionar a los miembros de tu personal.

Square tiene un software de administración de empleados que se integra al sistema de Punto de venta. Con él, los empleados pueden marcar entrada y salida del sistema de Punto de venta, lo que te ayuda a optimizar la programación y a hacer un seguimiento de las horas extra. También puedes ver un desglose de las ventas por empleado para hacer un seguimiento de los mejores vendedores de tu equipo.

Puedes integrar esos registros de horas a Nómina Square para automatizar el proceso de nómina y ahorrar tiempo.

marketing a food truck

Cómo promocionar tu food truck

Al igual que cualquier otro negocio, necesitas promocionar activamente un food truck si quieres que las filas den vuelta a la manzana. Estas son algunas de las tácticas que deberías utilizar para comenzar:

Incorpora a tu menú contenido generado por el usuario (CGU)

Una de tus mejores herramientas de marketing ya está en el centro de tu negocio: tu comida. Tener elementos food porn en tu menú ayuda a que tu negocio genere entusiasmo en línea. El objetivo es que la gente comparta fotos de tu comida y que la publicación se haga viral, lo que impulsa el negocio hacia tu camioneta.

Prioriza el uso de redes sociales

Algunos de los propietarios de food trucks con más éxito utilizan las redes sociales para generar entusiasmo sobre sus negocios.

Deberías utilizar redes sociales para mantener a tus seguidores informados de tu ubicación y estar en contacto con los seguidores. Para esto, Twitter es ideal. Y no te olvides de crear una cuenta de Instagram para mostrar tus productos (además de ofertas especiales y cualquier noticia divertida que quieras compartir con los clientes).

Crea un sitio web

También es conveniente crear un sitio web que refleje el espíritu de tu negocio. Puedes crearlo tú mismo con una herramienta en línea o externalizarlo para darle un aspecto más profesional. Asegúrate de incluir tu número de teléfono para que la gente pueda llamar y conocer tu ubicación.

Configura páginas de reseñas

Asegúrate de que el sitio web está incluido en tus páginas de reseñas en línea como Yelp y Google Reviews. Las cuentas de tu negocio también deberían incluir fotos, horarios, ubicaciones típicas y rango de precios. Cuando atiendas a los clientes, anímalos a que te dejen una reseña en las plataformas de reseñas para que ayuden a construir una marca positiva.

Invierte tiempo en relaciones públicas

Otra forma de generar entusiasmo es hacer contactos con blogueros gastronómicos. Haz una búsqueda para encontrar blogueros gastronómicos con muchos seguidores en tu zona. Comunícate con ellos y pídeles que visiten tu camioneta. Puede que merezca la pena ofrecer una comida al bloguero; esa comida será mucho más barata que el marketing gratuito que recibirás si publican sobre tu comida.

No te olvides de las promociones

Ofrecer algunos cupones o descuentos para tu gran inauguración, o en eventos como los “martes de tacos”, según tu género, también ayuda a impulsar el negocio.

¿Cuánto ganan los food trucks?

Según Food Truck Empire, el 34% de los food trucks tienen unos ingresos brutos de entre $100,000 y $149,999. Y el 30% gana entre $150,000 y $199,000.

Para medir tu rentabilidad como food truck, necesitas realizar un análisis del umbral de rentabilidad y analizar constantemente tu flujo de caja. Presta mucha atención a la mano de obra, los alimentos, los permisos y cualquier otro costo operativo.

Un análisis financiero es otra herramienta útil para evaluar la viabilidad, estabilidad y rentabilidad a largo plazo de tu negocio.

¿Qué salario te pagas como propietario de un food truck?

Independientemente de si te pagas a ti mismo un salario o tomas un retiro del propietario, debes ser consciente de las obligaciones financieras de tu negocio y asegurarte de que tienes suficiente para pagar esas facturas.

Cuando te pagas un salario, por definición, es un monto fijo que te pagas regularmente. Cuando calcules tu salario, asegúrate de que el monto sea sostenible para tu negocio a largo plazo. Cuando te pagas a ti mismo a través de un retiro del propietario, tienes flexibilidad. No tienes que ajustarte a un monto determinado ni a un calendario establecido.

Este artículo tiene únicamente fines educativos. Para obtener asesoramiento financiero o jurídico relacionado con tu negocio específico, asegúrate de consultar a un profesional financiero o jurídico.