Glosario de negocios

¿Qué es la depreciación?

En esencia, tu empresa es una red interconectada de activos. Tanto las personas como las cosas que conforman tu negocio son activos. Algunos son activos actuales y de corto plazo, mientras que otros son fijos y te acompañarán la mayor parte del camino. Los activos que mantienes por varios años tienden a perder el valor a medida que el tiempo y el uso cambian sus condiciones. La reducción del valor se conoce como depreciación.

En términos contables, la depreciación tiene una definición más específica. Aquí, depreciación se refiere al valor de un activo a lo largo de su vida útil. La contabilidad de la depreciación ayuda a mejorar la comprensión de una empresa sobre la rotación de activos y cuantifica en qué medida el valor del activo justifica su costo.

La depreciación ocurre con todos los activos físicos o tangibles, desde vehículos y hardware para computadoras hasta maquinaria y plantas. También puede aplicarse a activos intangibles, como la propiedad intelectual y las patentes. Sin embargo, aquí nos referimos a ella como amortización.

Si no se contabiliza la depreciación de activos, esto puede impactar profundamente en las ganancias de tu empresa.

Ejemplo de depreciación

A menudo, los negocios invierten en gastos de capital, como maquinaria y equipos para mejorar sus operaciones. A diferencia de los gastos operativos generales, estos gastos no pueden reclamarse contra las ganancias en el mismo año. En su lugar, el IRS establece que los negocios pueden depreciar sus activos al deducir una parte de los costos en su devolución de impuestos a lo largo de varios años.

Digamos que compras una nueva máquina por $9,000. Esperas obtener unos diez años de vida útil del equipo antes de venderlo a un valor de $900. Debido al uso y a que cae el valor de la máquina en el mercado a medida que aparecen reemplazos con más capacidad, la empresa, en efecto, "pierde" $8,100 en valor a lo largo de diez años. Por lo tanto, puede reducir $810 por año o $67.50 por mes en depreciación.

La depreciación permite que la empresa mueva el costo de los activos de su hoja de balance a su estado de ingresos, lo que reduce el valor de los activos en forma gradual con el paso del tiempo y, por lo tanto, impulsa las ganancias netas.

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Diferentes tipos de depreciación

Depreciación lineal

En este método se informa un gasto de depreciación igual por año de vida útil del activo.

Amortización de saldos

En este método, a medida que los activos se deprecian, los gastos de depreciación se reducen cada año. El activo se deprecia a la medida del porcentaje de depreciación lineal multiplicado por el monto depreciable restante por cada año que pasa de su vida útil.

Unidades de producción

Los gastos de depreciación se calculan todos los años en función de la previsión de unidades producidas.

Depreciación por suma de dígitos del año (SYD)

En este método la tasa de depreciación se calcula al combinar cada dígito de la vida útil esperada del activo. Esta es otra forma de depreciación acelerada que puede simplificar la conciliación de gastos de activos con otros costos generales a lo largo del tiempo.

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Preguntas frecuentes sobre la depreciación

¿Qué es la depreciación acumulada?

La depreciación acumulada se registra en un activo hasta una fecha específica (por ejemplo, el final de su vida útil). La depreciación acumulada se registra como crédito en el balance general de la empresa.

¿Qué es el valor de arrastre de un activo?

El valor de arrastre de un activo representa sus costos históricos menos la depreciación acumulada con el tiempo. Un activo tendrá un valor de arrastre más alto en sus primeros años de vida, que se reducirá a medida que se acerca al final de su vida útil. Una vez que se deduzca toda la depreciación, el valor de arrastre del activo será su valor residual o de reventa.

¿Cuál es la diferencia entre depreciación y amortización?

La amortización y la depreciación responden por la pérdida de valor de un activo con el paso del tiempo. La amortización, sin embargo, se refiere a los activos intangibles, como la propiedad intelectual, patentes, derechos de autor y costos asociados con la emisión de bonos.
Debido a que estos activos tienden a no tener un valor residual al final de su vida útil, se los gasta en forma lineal, con la misma cantidad gastada en cada período durante toda la vida útil del activo.

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