Glosario de negocios

¿Qué es el costo de los productos vendidos?

Los costos de los productos vendidos (COGS, por sus siglas en inglés) representan una métrica clave para las empresas productoras de bienes físicos o digitales. Se calcula con la fórmula de costos de productos vendidos y se registra en el estado de pérdidas y ganancias de la empresa. El inventario (por ejemplo, la materia prima) normalmente se detalla como activo corriente en el balance general de la empresa.

Ejemplos de costos de los productos vendidos

Esta es la fórmula de COGS más sencilla:

El valor del inventario al comienzo del año + el valor de todas las compras hechas durante el año - el valor del inventario al final del año = Costos de los productos vendidos

Las compras hechas durante este período son todas aquellas directamente relacionadas con la fabricación de productos.

Por ejemplo, en el caso de productos físicos, pueden incluirse los gastos de empaquetado, transporte y salarios/jornales, además de la materia prima. De hecho, en el caso de los productos digitales, la mano de obra suele constituir una gran parte de los costos de productos vendidos.

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COGS vs. COR y OPEX

Como su nombre lo indica, solo los gastos que se relacionan directamente con la fabricación de productos cuentan como parte de los costos de productos vendidos. Los gastos indirectos no se incluyen entre los COGS, sino que probablemente se incluyan en el costo de ganancias o en los gastos operativos.

Los costos de ganancias se refieren a aquellos gastos en los que se incurre para proporcionar un servicio. Aunque este servicio esté directa e intrínsecamente asociado con un artículo físico, no se trata de un costo directo de producción y, por lo tanto, no se incluye en el cálculo de costos de los productos vendidos.

Un ejemplo común de esto podría ser una garantía sobre un artículo físico. Claro que la garantía solo es relevante si se tiene el objeto físico, pero la provisión de un soporte de garantía no está conectada directamente a la producción del artículo. Esto quiere decir que no se la puede incluir en los costos del producto vendido.

Si el servicio se proporciona con una garantía extendida, el costo se clasificará como costo de ganancia. Si se proporciona bajo una garantía estándar, probablemente se clasifique como gasto operativo (OPEX, por sus siglas en inglés).

Los gastos operativos suelen ser llamados gastos administrativos, generales y de ventas, ya que estos tienden a ser los artículos de línea principal en esta sección del estado de pérdidas y ganancias.

El cálculo de los costos de los productos vendidos depende del valor del inventario

El concepto básico de los costos de los productos vendidos es muy sencillo. No obstante, la implementación práctica eficaz dependerá de que calcules el valor del inventario con precisión.

En contabilidad, hay tres formas estándar para determinar el valor del inventario:

  • Primero en entrar, primero en salir (FIFO, por sus siglas en inglés)

  • Último en entrar, primero en salir (LIFO, por sus siglas en inglés)

  • Precio medio ponderado (ACM, por sus siglas en inglés)

Tanto en el método FIFO como en el LIFO, se asume que los productos se venden en orden de antigüedad. En el método FIFO, se asume que la empresa vende primero sus productos más antiguos. En el método LIFO, en cambio, la empresa vende primero los productos más nuevos.

La diferencia es significativa porque, por lo general, los fabricantes aumentan los precios a medida que pasa el tiempo. Es decir, en la contabilidad con FIFO, se asume que los fabricantes venden los bienes con precios más bajos antes que los más caros. Con LIFO, se asume que hacen lo contrario.

Con el método ACM, se intenta resolver el desafío de la inflación de precios al tomar el valor promedio del inventario. En teoría, esto podría hacer que el método ACM sea más preciso en general que la contabilidad con FIFO y LIFO.

En la práctica, la elección de un método de valoración de inventario probablemente sea menos importante que la constancia al aplicarlo. Las partes interesadas deben ser capaces de generar una visión clara del desarrollo de un negocio de un año al otro. Solo podrán hacer esto si los sistemas contables se mantienen coherentes.

Por qué son importantes los costos de los productos vendidos

Hay dos formas en las que una empresa puede lograr la rentabilidad. Una es maximizar los ingresos y la otra es minimizar los costos. Por lo general, a las partes interesadas les gusta ver que las empresas hagan ambas cosas, ya que esto genera los márgenes de ganancia más saludables.

Llevar un control de los costos de los productos vendidos es una de las formas que tienen las partes interesadas para medir qué tan bien le va a una empresa para mantenerse por encima de sus gastos generales. Además de lo importante que es, también puede impactar en otras medidas clave de la salud general de una empresa, como el flujo de caja y el balance general.

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