Glosario de negocios

¿Qué es el capital?

El capital es la clave de un negocio exitoso y completamente funcional. Los negocios no podrían funcional sin capital. De hecho, lo mismo aplica para todo tipo de organización, ya sea de caridad, del hogar o, incluso, la economía nacional.

Ahora bien, ¿a qué nos referimos cuando hablamos sobre el capital?

Muchas personas usan el término “capital” como sinónimo de “dinero” o “efectivo”. Si bien el efectivo es, en definitiva, un tipo de capital, la definición de capital va más allá del dinero.

En efecto, “capital” puede referirse a todo activo de la empresa que tenga un valor monetario, como el inventario, las máquinas y la planta de producción, e, incluso, los bienes inmuebles. No obstante, capital suele referirse a los activos líquidos que la empresa conserva con el fin de cubrir sus gastos. Los negocios usan el capital para pagar los costos en los que incurran en la entrega de sus productos y servicios. En ese sentido, cuando compras equipos nuevos o actualizas tu software, se conocerá a esta acción como inversión de capital.

Mientras más grande sea el capital de la organización, mayor será el valor que se le atribuya.

Ejemplos de capital

El capital de una empresa suele pertenecer a una de varias categorías posibles. Si bien pueden superponerse, estos son los ejemplos más comunes del capital de una organización.

Capital social

El capital social se adquiere cuando un inversionista compra acciones de una empresa. Se divide en capital cotizado y no cotizado. El capital cotizado se adquiere cuando los inversionistas participan en la bolsa, mientras que el capital no cotizado proviene de inversionistas privados.

Capital de deuda

El capital de deuda es aquel que la empresa adquiere al generar deudas. Estas pueden incluir préstamos puente para empresas emergentes, tarjetas de crédito y demás formas de deuda comercial.

Capital circulante

El capital circulante consiste en los fondos y activos líquidos disponibles para cubrir los gastos de operación de la empresa. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Pagos de renta o hipoteca
  • Servicios públicos
  • Inventario
  • Salarios
  • Contribuciones a un plan de pensión
  • Inversiones de capital, como maquinaria, plantas de producción o software
  • Pagos de préstamos o tarjetas de crédito de la empresa
  • Funciones por contratación externa, como recursos humanos, nómina o marketing

La relación entre el capital y el flujo de caja

La relación entre el capital y el flujo de caja es de suma importancia para los negocios. La administración del flujo de caja debe asegurarse de que la empresa cuente con suficiente capital circulante a mano para cumplir sus obligaciones financieras.
Los términos capital circulante y flujo de caja suelen usarse como sinónimos.

No obstante, mientras que el capital circulante ofrece un panorama general de las finanzas de la empresa, el flujo de caja se refiere a la cantidad de efectivo que la empresa es capaz de generar en un plazo determinado.

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Preguntas frecuentes sobre el capital

¿Qué son los activos de capital?

Los activos de capital son aquellos que la empresa conserva para constituir su patrimonio neto. No solo involucra el efectivo disponible, sino también los bienes inmuebles, los vehículos, la maquinaria, las inversiones, la propiedad intelectual y cualquier otro recurso con valor monetario.

¿Cuál es la diferencia entre los activos de capital fijos y líquidos?

Los activos fijos ayudan a la empresa a generar efectivo. Ahora bien, estos no se consumen, venden ni enajenan con rapidez para hacer dinero. Algunos ejemplos de activos fijos son la maquinaria, las plantas de producción y los vehículos.

Por su parte, los activos líquidos se desplazan por la empresa de manera más rápida y libre. Estos incluyen acciones, bonos, cuentas por cobrar y, por supuesto, efectivo.

¿Qué son las fuentes de capital?

Las empresas cuentan con tres fuentes de capital principales:

  • El capital circulante (capital necesario para llevar a cabo las operaciones del negocio y cumplir sus obligaciones a tiempo)

  • El capital de deuda (capital obtenido con la emisión de préstamos comerciales, tarjetas de crédito y demás tipos de deuda)

  • El capital social (capital obtenido al emitir bonos y acciones, ya sea cotizados o no cotizados en el mercado de valores)

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