Glosario de negocios

¿Qué es un proveedor?

Un proveedor es una persona o un negocio que vende productos o brinda servicios con fines de lucro. Puede funcionar en un entorno de negocio a consumidor (B2C) o de negocio a negocio (B2B). En el entorno B2B, los proveedores suelen llamarse mayoristas.

Ejemplos de proveedores

En un extremo del espectro, tenemos a los vendedores ambulantes y los puestos en mercados, mientras que, en el otro, encontramos a las grandes corporaciones, como el Grupo Alibaba y Amazon, así como innumerables pequeños y medianos negocios (SME, por sus siglas en inglés) en el medio.
Los comerciantes particulares que revenden artículos usados no se consideran proveedores porque no venden artículos con el propósito de obtener una ganancia. De hecho, la mayoría de los vendedores privados registran una pérdida generalizada cuando revenden artículos.

Proveedores y cadena de suministros

Las cadenas de suministros se componen de una serie de proveedores y compradores involucrados en el proceso de entregar productos o servicios a clientes finales. En principio, las cadenas de suministros de extremo a extremo pueden contar con tan solo dos eslabones, pero la mayoría de ellas tienen varias etapas.
Como regla general, cuantos más proveedores gestionen un producto o servicio antes de que llegue al cliente final, más caro se vuelve ese producto o servicio, ya que cada proveedor debe asegurarse una ganancia suficiente.
Debido a esto, las empresas que compiten en precios, suelen intentar mantener su cadena de suministros lo más corta posible y es probable que compren bienes directamente al fabricante. Sin embargo, es posible que las empresas que compiten en otros factores estén mejor equipadas para aceptar cadenas de suministros más largas.

Elementos clave de la cadena de suministros

Todas las empresas involucradas en la cadena de suministros actúan como proveedores porque necesitan vender sus bienes y servicios para seguir funcionando, pero deben dirigir el proceso de venta de formas diferentes según la etapa de la cadena de suministros en la que se encuentren. Esta es una guía rápida de las etapas presentes.

El sector primario

El sector primario reúne recursos naturales; algunos ejemplos son la minería, la agricultura y la pesca comercial. Las empresas del sector primario actúan como proveedores de las del sector secundario.

El sector secundario

El sector secundario transforma la materia prima en bienes e incluye a los fabricantes, los procesadores y los constructores. Las empresas del sector secundario funcionan como proveedores de las del sector terciario y no suelen vender directamente a los consumidores. Por lo general, trabajan con distribuidores y mayoristas.

Distribuidores y mayoristas

Los distribuidores se asocian con los fabricantes. Se encargan de la mayoría de los aspectos de la venta de los productos de un fabricante. Los mayoristas pueden comprar productos por lote directamente del fabricante, pero no se asocian con ellos.
Los fabricantes pueden elegir si desean trabajar solo con distribuidores o con mayoristas, o bien, si desean combinar ambas opciones para dirigirse a diferentes mercados. Por ejemplo, pueden trabajar con distribuidores para administrar las ventas a clientes corporativos y trabajar con mayoristas para dirigirse a SME.

El sector terciario

El sector terciario está compuesto por las actividades comerciales que involucran la producción y el intercambio; esto incluye a minoristas y proveedores de servicios. El sector terciario también vende a los consumidores privados, mientras que las empresas de otros sectores normalmente venden a otros negocios.
Las empresas del sector terciario suelen comprar sus suministros a empresas del sector secundario o terciario. La única excepción son las empresas de la industria alimentaria, que pueden comprar productos frescos directamente de los proveedores del sector primario.

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