Business glossaire

Qu’est-ce que le bilan ?

Le bilan, ou bilan comptable, est, avec le compte de résultat, l’un des documents essentiels de la comptabilité d’une entreprise. Réalisé à la fin de chaque exercice fiscal (année fiscale), il se présente sous la forme d’un tableau divisé en deux grandes parties, l’actif et le passif. Celles-ci représentent le patrimoine de l’entreprise et sont toujours indiquées pour l’année en cours (N) et l’année précédente (N – 1) afin de suivre l’évolution des chiffres, d’un exercice à l’autre :

l’actif énumère l’ensemble des biens. Il se compose de :

  • l’actif immobilisé : l’ensemble des immobilisations corporelles (des actifs physiques tels que des terrains, de l’outillage, du matériel de bureau ou de transport), les immobilisations incorporelles (c’est-à-dire ni physique ni monétaire, comme les frais d’établissement, de recherche et développement ou encore les sites internet et les fonds de commerce) et les immobilisations financières (telles que les titres, les prêts, les dépôts, etc).

  • l’actif circulant , parfois appelé « actif courant » : il comprend tous les éléments mobilisables à court terme, tels que le solde de trésorerie, les créances clients, le stock, les valeurs mobilières de placements et les placements financiers à court-terme.

le passif comprend toutes les créances :

  • les capitaux propres : le capital social et les réserves

  • les dettes : les dettes fiscales et sociales, celles contractées auprès des fournisseurs, et les emprunts bancaires.

À quoi sert le bilan comptable ?

Le bilan comptable n’est pas seulement une obligation comptable, un document formel qu’il faut réaliser chaque année. Il a l’avantage de présenter une vision synthétique, sur une page, de l’entreprise, et plus exactement encore de sa gestion financière. Il s’agit d’une image fidèle, à un moment défini, de la valeur de l’entreprise.

C’est la raison pour laquelle ce document est souvent demandé par les investisseurs qui souhaiteraient injecter des capitaux dans une entreprise ou par un entrepreneur qui souhaiterait racheter l’entreprise.

En tant qu’indicateur de la santé d’une entreprise, il permet aussi tout simplement à un dirigeant de se poser des questions sur le financement des investissements à long terme, sa trésorerie et sa capacité de remboursement de ses dettes, son besoin en fonds de roulement, le rapport entre les capitaux et les dettes, etc. Bref, il offre des éclairages intéressants sur la gestion actuelle et future d’une société.

Questions fréquentes concernant le bilan

Quelle est la différence entre le bilan et le compte de résultat ?

Alors que le bilan tient compte du patrimoine de l’entreprise dans son ensemble, au fil des ans (selon la durée des immobilisations), le compte de résultat se consacre uniquement à l’exercice écoulé. Ce dernier comprend trois résultats différents : le résultat d’exploitation, le résultat financier et le résultat exceptionnel.

Quelle est la différence entre le bilan comptable et le bilan financier ?

Le bilan financier est un document souvent demandé par les banques dans le cadre d’un dossier de prêt professionnel. Il reprend des éléments du bilan comptable mais selon une présentation différente puisqu’il classe les comptes par échéance. En effet, son objectif est avant tout de montrer la capacité d’une entreprise à rembourser ses dettes par elle-même.

Qu’est-ce qu’un bilan prévisionnel ?

Souvent intégré au business plan, dans les documents qui constituent un dossier de création d’entreprise, le bilan prévisionnel n’est rien d’autre qu’un bilan comptable anticipé : il dresse la situation financière potentielle d’une entreprise sur les 3 à 7 prochaines années. Afin d’évaluer au mieux la situation future, certains comprennent deux séries de chiffre : une évaluation basse, ou pessimiste, et une évaluation réaliste.

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