Business glossaire

Qu’est-ce qu’une franchise ?

La franchise est un contrat par lequel une entreprise (le « franchiseur ») autorise une autre entreprise (le « franchisé ») à utiliser sa marque mais aussi à bénéficier de son assistance et de son savoir-faire en contrepartie d’une rémunération.

Contrairement à la filiale ou la succursale, la franchise n’est pas une branche de la société à laquelle elle est affiliée. Elle n’est liée à elle que dans le cadre défini par le contrat de franchise qui définit toutes les modalités de l’accord et le montant de la rémunération, qui peut être fixe mais constitue souvent un pourcentage de son chiffre d’affaires.

Si cette différence est fondamentale, elle est toutefois impossible à distinguer à première vue ; lorsqu’il entre dans une boulangerie Paul ou La brioche dorée, un client lambda ne peut pas dire s’il s’agit d’une filiale ou d’une franchise. Et c’est là tout l’intérêt de la franchise pour l’entrepreneur qui en ouvre une : il peut s’appuyer sur la renommée d’une marque déjà bien établie.

Quelques exemples de franchise

Il existe aujourd’hui des franchises dans tous les secteurs d’activités. Pour simplifier, elles appartiennent nécessairement à l’une des trois catégories suivantes :

  • les franchises de distribution permettent aux franchisés de vendre des produits de la marque de son franchiseur. En France, c’est notamment le cas des magasins Decathlon ou encore des plus grands noms du secteur textile, comme H&M ou Zara, dont le réseau de franchises s’étend dans le monde entier.

  • les franchises de service permettent aux franchisés d’effectuer des prestations de services sous le nom commercial du franchiseur. C’est, par exemple, le cas des agences immobilières Stéphane Plaza, des opticiens Optic 2000 ou encore des salons de coiffure Franck Provost.

  • les franchises industrielles permettent aux franchisés de fabriquer des produits pour leur franchiseur, selon les procédés mis au point par celui-ci. En France, Yoplait a recours à des franchises locales, parfois également chargées de les distribuer aux revendeurs locaux. Dans le monde, l’enseigne Coca-Cola s’appuie elle-aussi sur un réseau de franchises industrielles.

Pourquoi ouvrir une franchise ?

Si entreprendre est une aventure intéressante, il n’est jamais facile de créer une entreprise à partir d’une simple idée. De nombreuses étapes sont nécessaires pour mener à bien un projet, et malgré une étude de marché poussée ou un excellent business plan, la réussite n’est jamais garantie.

Ouvrir une franchise permet de limiter les risques, et les chiffres publiées par la Fédération Française de la Franchise montre que ce choix s’avère souvent payant : depuis 2021, 79 314 nouvelles franchises ont été ouvertes en France et leur chiffre d’affaires cumulé pour cette même année était en hausse de 7,7 %.

Comment ouvrir une franchise ?

Pour commencer, il est nécessaire de faire le point sur vos compétences, qu’elles proviennent de votre formation ou de votre expérience professionnelle, et vos centres d’intérêts afin d’identifier le secteur d’activité dans lequel vous pourriez opérer.

Vous pourrez ensuite mener une étude de marché et faire des recherches sur les différents franchiseurs qui correspondent à vos souhaits mais qui ne sont pas encore présents sur le marché local. Sur internet, de nombreux sites en ligne recensent les franchiseurs et listent les principaux critères nécessaires pour ouvrir une franchise. En résumé, il s’agit souvent de trouver un local adapté et de disposer d’un apport suffisant : comme si vous achetiez un fonds de commerce, vous devez disposer d’un capital de départ afin de bénéficier des services du franchiseur.

La troisième étape est essentielle financière : si nécessaire, vous devez interroger différents établissements financiers sur les possibilités d’emprunt et vous informer sur les procédures d’accompagnement existantes. Pour en savoir plus, il peut être intéressant de rencontrer d’autres franchisés du même réseau afin d’entendre leurs retours d’expérience.

La dernière étape est juridique. Avant la signature du contrat, vous allez recevoir un Document d’Information Précontractuel qui reprend tous les points importants. N’hésitez pas à demander conseil à un professionnel pour en vérifier le contenu et obtenir les réponses à toutes les questions que vous pourriez vous poser.

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