Business glossaire

Qu’est-ce qu’un budget ?

Le « budget » est un terme économique qui désigne l’ensemble des dépenses et des revenus. Dans le cas d’une entreprise, il rassemble à la fois tous les produits d’exploitation, ce que la société gagne grâce à son activité, et les charges d’exploitation, ce qu’elle dépense pour réaliser cette activité.

Il n’est pas obligatoire d’établir un budget : celui-ci ne fait pas partie des documents comptables obligatoires. Mais il est toujours conseillé de se servir des informations comptables pour dresser un tableau financier de la situation de l’entreprise, à la fin d’une année, ou plus exactement d’un exercice. Ce budget est souvent appelé « budget prévisionnel » puisqu’il permet d’évaluer comment l’entreprise pourra, dans un futur proche, utiliser ses ressources pour faire face à ses charges et se développer en fonction de ses objectifs.

Pourquoi établir un budget ?

Le budget est avant tout un outil de gestion d’entreprise. Il doit ainsi permettre aux dirigeants de :

  • évaluer les résultats : en mesurant les revenus et les dépenses, le budget est un instrument de contrôle financier. Il permet de mettre en avant le rapport entre les produits et les charges, d’envisager comment augmenter les premiers et diminuer les seconds, de voir quelle est la marge de manœuvre d’une entreprise et de se fixer des objectifs en conséquence.

  • fixer des objectifs : savoir où une entreprise se situe permet aussi d’envisager où elle peut aller. En s’appuyant sur les résultats passés, établir un budget permet de définir des objectifs clairs, ainsi que les moyens de les atteindre.

  • planifier vos activités : les objectifs doivent se traduire en une série de mesures, d’actions concrètes, aussi bien au niveau financier (investir, emprunter, etc), qu’au niveau des activités de l’entreprise. À ce propos, il est important de préciser que le budget permet d’analyser les progrès faits dans le cas d’une planification sur plusieurs années et, si nécessaire, de corriger et d’adapter la politique de l’entreprise en fonction.

Comment établir un budget ?

Une fois que vous disposez des documents comptables de l’exercice achevé, il est indispensable de prendre le temps de les analyser puis de s’en servir pour établir le budget de l’exercice suivant.

Pour vous aider, vous pouvez vous poser les questions suivantes :

  • quel sera votre chiffre d’affaires ? Il convient toujours de commencer par estimer les recettes de votre entreprise. Cette prévision est toujours plus facile pour les entreprises qui ont plusieurs années d’activités et qui connaissent bien leur marché. Quoi qu’il en soit, une analyse de la situation économique ou une analyse de la concurrence pourraient vous aider à être le plus précis possible, sans être ni trop optimiste ni trop pessimiste.

  • quelles seront vos dépenses ? Il est toujours plus facile d’évaluer les charges, qui varient peu, que les recettes. Vous pouvez vous servir de cette expérience pour tenter d’optimiser votre gestion et de voir où vous pourriez économiser de l’argent. Pour être plus précis, vous devez différencier les charges fixes, régulières, des charges variables, qui sont liées à l’activité et peuvent être différentes d’un mois à l’autre.

  • quel montant pouvez-vous mettre de côté ? Une fois que vous avez
    évalué vos dépenses et vos recettes, vous pouvez déterminer un montant que vous pourrez mettre de côté, en réserve, pour faire face à d’éventuelles dépenses imprévues, ou pour des investissements futurs.*

Une fois que vous aurez répondu à ces questions, vous devriez être à même de composer votre budget prévisionnel pour l’année à venir. Nous ne pouvons que vous inviter à la prudence car le manque de trésorerie est l’une des principales causes de faillite pour les PME en France.

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