Business glossaire

Qu’est ce qu’une charge variable ?

Les charges variables sont des dépenses de l’entreprise dont le montant est proportionnel à l’activité de l’entreprise. C’est la raison pour laquelle elles sont parfois appelées « charges d’activités » ou « charges opérationnelles ».

Imaginons que vous êtes le propriétaire d’une pizzeria. Plus vous aurez de clients et plus vous devrez acheter de farine et d’ingrédients pour préparer les pizzas que vous vendez. Vous consommerez également plus de bûches si vous utilisez un four à bois. Toutes ces dépenses sont des charges variables : plus vous travaillez, plus vous dépensez. Mais votre chiffre d’affaires augmente en conséquence.

Certaines charges fixes apparaissent sur le bilan comptable puisque le compte de résultat comprend une section dédiée aux charges d’exploitation où figurent notamment les achats de marchandises, de matières premières et d’autres approvisionnements. Ceci dit, d’autres charges variables ne sont pas détaillées mais figurent, avec les charges fixes, parmi les charges d’exploitation, sous la mention « Autres achats et charges externes ». C’est notamment le cas des factures énergétiques (comme l’eau et l’électricité) ou encore des frais de transport (si vous livrez vos pizzas, par exemple)

Évaluer les charges variables est important pour la gestion courante car il est nécessaire de les prévoir dans le budget de l’entreprise afin de pouvoir les régler ou, pour utiliser le jargon comptable, les « couvrir ». Il est donc question de « charges couvertes » lorsqu’elles sont acquittées et de « charges non-couvertes » lorsqu’une entreprise n’est pas en mesure de les régler.

Exemple de charges variables

Afin de mieux comprendre quelles sont les charges variables, voici quelques exemples :

  • les achats de marchandises (par exemple, les vêtements que vend une boutique)

  • les achats de matières premières, comme les ingrédients des pizzas de notre exemple précédent

  • les contrats de sous-traitance, si une partie de la production est sous-traitée

  • les frais de packaging, pour l’emballage des produits vendus

  • les frais de transport, par exemple pour livrer ou expédier les produits vendus

Questions fréquentes sur les charges variables

Quelles sont les charges semi-variables ?

Les charges qui comportent un part variable et une part fixe sont dites « semi-variables », « semi-fixes » ou « mixtes ». Les factures de télécommunication peuvent être considérées comme telles car elles comprennent un abonnement (fixe) et une partie liée à la consommation, en cas de hors forfait (variable).

Quelle est la différence entre les charges variables et les charges fixes ?

Les charges fixes sont des dépenses de l’entreprise dont le montant est toujours identique, quel que soit son niveau d’activité. Elles sont parfois appelées « charges structurelles » ou « charges de structure ».

Qu’est-ce que le seuil de rentabilité ?

Faire la distinction entre les différentes charges est utile pour calculer le seuil de rentabilité. Il correspond au niveau d’activité à partir duquel une entreprise est rentable, c’est-à-dire qu’elle commence à dégager des bénéfices : il s’agit d’un outil de gestion utile pour tous les dirigeants.

Il se calcule à partir des charges fixes et du _taux de marge sur les charges variables_selon les formules suivantes :

taux de marge sur coûts variables = ((chiffre d’affaires – charges variables) / chiffre d’affaires)*100

Seuil de rentabilité = charges fixes / taux de marge sur coûts variables

Que sont les charges directes et indirectes ?

Il ne faut pas confondre les variables et/ou fixes avec les charges directes ou indirectes. Les charges directes sont liées au coût de revient d’un bien ou d’un service. Pour reprendre notre exemple précédent, l’achat de farine est une charge directe pour la préparation des pizzas. Les charges indirectes ne peuvent pas être intégrées directement au coût de revient mais sont prises en compte ultérieurement, avec les autres charges d’exploitation. C’est, par exemple, le cas du loyer pour le restaurant ou des bûches pour le four à bois.

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