¿Estás listo para hacer realidad tu sueño de abrir un restaurante? Esta guía te ofrece todo lo que necesitas saber sobre empezar un restaurante exitoso.

UNA INVESTIGACIÓN PROFUNDA

Lista de comprobación para empezar un restaurante

Estos son los diez pasos que debes dar antes de abrir un restaurante:

1. Define el concepto de tu restaurante.

El concepto de tu restaurante debe estar presente en todos los aspectos de tu negocio, desde la propia comida hasta el estilo de atención al cliente. También debe reflejarse en el nombre del restaurante, el diseño del material publicitario y la decoración.

2. Crea un plan de negocios para tu restaurante.

Tu plan de negocios debe sentar las bases de tus operaciones. Asegúrate de incluir un resumen ejecutivo, una descripción de la empresa, un análisis del sector, un análisis geográfico, un análisis del mercado objetivo, un plan de seguridad alimentaria, un ejemplo de menú, un plan de marketing, una estrategia de gestión y un plan financiero.

3. Investiga las opciones de financiación para tu restaurante.

Evalúa cuánto te costará abrir el restaurante, así como los costos operativos, para determinar cómo financiarlo. Hay varias opciones a considerar, desde contratar a un inversionista hasta solicitar un préstamo para pequeños negocios. Asegúrate de calcular tu umbral de rentabilidad y de crear también un análisis financiero para comprender mejor tu flujo de caja pronosticado.

4. Obtén las licencias y los permisos necesarios para abrir un restaurante.

Además de las licencias y los permisos comerciales habituales que se necesitan para abrir un negocio, hay otras licencias que hay que obtener para dirigir un restaurante, desde una licencia de bebidas alcohólicas hasta permisos de manipulación de alimentos que pueden variar de un estado a otro. Asegúrate de investigar sobre las normas de seguridad alimentaria y elabora una lista de las normas que debes cumplir.

5. Registra tu negocio.

Tienes que registrar tu negocio ante el IRS para recibir tu número de identificación del empleador, que necesitas para declarar los impuestos. (Puedes registrarte para obtener uno aquí.) También deberías considerar registrar el nombre de tu restaurante (para evitar que la gente te copie y se aproveche de su éxito).

6. Selecciona la ubicación correcta.

La ubicación de un restaurante puede ser decisiva. La visibilidad y el tráfico peatonal son dos factores importantes a tener en cuenta durante el proceso de selección de un espacio comercial. Además, evalúa el tamaño y la distribución interior para decidir si es el más adecuado para el plano de distribución del restaurante.

7. Compra el equipo para el restaurante.

El equipo para los restaurantes puede ser costoso, así que es importante que adoptes una postura estratégica a la hora de seleccionar qué comprar o alquilar. Haz una lista con todo lo que necesites (lo cual dependerá de tu menú) en comparación con lo que deseas, desde el equipamiento para la cocina hasta la decoración del comedor. Puedes ahorrar dinero si compras artículos poco usados. Toma las decisiones en función de tu presupuesto y análisis financiero.

8. Contrata al personal correcto.

Haz una lista de la cantidad de empleados que necesitarás para gestionar eficazmente todos los aspectos de tu negocio. Luego, empieza a contratar al personal. Al hacerlo, decide si quieres procesar la nómina por cuenta propia o utilizar un software de nómina. Ten en cuenta que la nómina de un restaurante puede ser bastante compleja, en especial con las diferentes leyes y reglamentos estatales, federales y locales sobre los salarios y las propinas.

9. Crea un menú.

Tu menú es la pieza central del restaurante y debe reflejar tu concepto y marca. Pero también es una herramienta de marketing que puede convencer a clientes nuevos de probar tu restaurante. Tus descripciones deben ser concisas pero atractivas para el público.

10. Crea un plan de marketing.

Antes de abrir un restaurante, es importante desarrollar un plan de marketing que dé a conocer la empresa, atraiga a nuevos clientes y cree seguidores frecuentes. Las tácticas de marketing que puedes utilizar incluyen de todo, desde las redes sociales hasta la organización de una preapertura que impulse la publicidad.

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Segmentos del sector de los restaurantes

Reconocer el lugar que ocupa un restaurante en el sector puede ayudarte a comprender el panorama de la competencia y a elaborar una mejor estrategia de entrada en el mercado y de costos de comida al abrir un restaurante. Los establecimientos pueden dividirse en varios segmentos, desde la comida rápida básica hasta una prestigiosa experiencia gastronómica de tres estrellas Michelin:

  • Los restaurantes de comida rápida, también llamados restaurantes de servicio rápido (QSR), se especializan en la preparación rápida y el servicio informal. Los asientos son limitados, ya que la mayoría de los clientes compran en la caja registradora y piden la comida para llevar.

  • Los establecimientos de servicio informal rápido son un reflejo del servicio de comida rápida, ya que no suelen ofrecer servicio de mesa, pero suelen ofrecer comida recién preparada y de calidad. Por lo tanto, los precios de sus comidas tienden a ser más altos que los de los QSR. Otra diferencia con respecto a los QSR es que los locales de servicio informal rápido suelen proporcionar utensilios y platos no desechables.

  • Los restaurantes de servicio informal ofrecen una experiencia de servicio completo para los clientes a un precio asequible. Con un ambiente relajado, los consumidores pueden entrar, sentarse y disfrutar de una comida sin gastar un dineral.

  • Los restaurantes de servicio familiar siguen un formato similar al de los restaurantes de servicio informal, pero la mayoría de los establecimientos no sirven alcohol. Por lo general, ofrecen opciones de desayuno, almuerzo y cena, por lo que están abiertos durante más horas.

  • Los restaurantes de servicio refinado ofrecen a los clientes una experiencia gastronómica elegante y de alto nivel. Aunque tienen precios más elevados, el cliente paga por una comida de máxima calidad y el mejor servicio que el sector puede ofrecer.

Una visión general de la seguridad en los restaurantes y la manipulación de los alimentos

Antes de profundizar en los pasos para abrir un restaurante, es importante entender el sector de los restaurantes en su conjunto. La seguridad en los restaurantes y los protocolos de manipulación de los alimentos son las máximas prioridades del sector, por lo que debes conocer los pormenores antes de abrir uno.

Para mantener la seguridad de los clientes y evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos, el sector de los restaurantes está fuertemente regulado a nivel municipal, estatal y federal. Varias agencias federales desempeñan una función crucial en el sector, algunas de las cuales son las siguientes:

  • La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés)
  • Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)
  • El Servicio de Seguridad e Inspección Alimentaria (FSIS, por sus siglas en inglés)

La normativa municipal y estatal varía en función del lugar en el que se decida abrir un restaurante. Si quieres abrir restaurantes en más de una ubicación, cada uno podría tener un conjunto diferente de obligaciones de cumplimiento. Asegúrate de consultar las directrices estatales para restaurantes además de mantenerte al día con las recomendaciones de las agencias federales y los nuevos recursos educativos publicados por estos organismos.

Un restaurante puede estar sujeto a distintas inspecciones para verificar su seguridad y el cumplimiento de las normas de funcionamiento. Una inspección inicial de un restaurante puede abarcar una serie de protocolos de seguridad alimentaria y calificar su capacidad en cuanto a la manipulación de alimentos, el almacenamiento de los mismos, la higiene de los empleados y la excelencia operativa. Es normal que se realicen inspecciones posteriores a lo largo del año, por lo que es conveniente que se establezcan las prácticas recomendadas de seguridad alimentaria y saneamiento del restaurante.

Si se familiarizan con la normativa, obtienen las licencias específicas del sector y se adhieren a los procedimientos básicos de seguridad alimentaria, los propietarios de restaurantes pueden mantener su reputación intacta y a los clientes fuera de peligro.

El costo de empezar un restaurante

La mayoría de las personas que consideran la posibilidad de abrir un restaurante quieren saber cuánto cuesta este emprendimiento. Parece una pregunta simple, pero la realidad es que no hay una respuesta única en cuanto a los costos de empezar un restaurante. Los costos de puesta en marcha del restaurante dependen de varios factores, entre ellos:

Poner en marcha un restaurante suele ser una propuesta costosa, y los pronósticos y presupuestos incorrectos son una de las principales razones por las que los restaurantes fracasan. Para evitar estas situaciones, infórmate sobre los costos futuros y cómo mantenerlos bajos para poder prever un presupuesto realista.

Tras largas horas de cálculo de cifras y de precios, es posible que te des cuenta de que no tienes el capital necesario para afrontar estos costos inicialmente. No te preocupes; hay muchas opciones de financiamiento que los propietarios de restaurantes pueden considerar.

Y recuerda que, por más que no necesites un préstamo para empezar tu restaurante, podrías necesitar un préstamo para los gastos futuros que podrías tener, como la compra de inventario o de nuevos equipos, renovaciones o contrataciones.

Aceptar pagos de los clientes

Comprender el sector de los restaurantes y proyectar los costos de un restaurante son los ingredientes iniciales para el éxito, y ahora es el momento de centrarse en aceptar pagos de los clientes.

Hacer la primera venta es una meta emocionante cuando se abre un restaurante, y debería ser una experiencia perfecta esa primera vez y todas las siguientes. Para ello, tienes que elegir un procesador de pagos y software de punto de venta (PDV, o POS, por sus siglas en inglés).

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Un procesador de pagos gestiona las transacciones con tarjetas de crédito y débito para tu negocio. Busca uno que acepte todas las tarjetas de crédito principales, que tenga un tipo de interés constante (sin cargos ocultos) y tiempos de depósito rápidos.

Un sistema de punto de venta intuitivo te permitirá comenzar a aceptar pagos rápido, y también puede crecer con tu restaurante (y fomentar su crecimiento). Un punto de venta para restaurantes integrado no solo te permite aceptar todos los tipos de pago (incluidos la banda magnética, el chip EMV y la NFC (pagos móviles)), sino que también puede ayudarte a gestionar todo el restaurante de forma más eficiente.

Un sistema de PDV para restaurantes puede ayudarte con lo siguiente:

  • seguimiento del inventario para prever mejor los ingredientes y los suministros
  • propinas incorporadas que aumentan sustancialmente el flujo de propinas
  • conciliación automática de las propinas
  • ajustes del menú para incluir modificadores y otras solicitudes
  • registros de horas de los empleados que facilitan el seguimiento de las horas trabajadas
  • análisis de datos que ofrecen una mejor visión para tomar decisiones
  • perspectivas y los comentarios inmediatos de los clientes
  • gestión de más de un menú
  • planos de distribución personalizables
  • comunicación eficaz entre los meseros y los chefs

Los sistemas de PDV anticuados y lentos pueden perjudicar mucho tus ventas, por lo que es importante invertir en capacidades que sean rápidas para tus clientes, fáciles de usar para los empleados y eficientes para tu restaurante en general. Un PDV integrado pone toda la información (desde las ventas y el inventario hasta el seguimiento de ventas de los empleados) en una sola vista, mejorando significativamente la organización y la capacidad de tomar mejores decisiones.

Desarrollar una marca para tu restaurante

¿Cómo puedes competir con restaurantes más consolidados para captar la atención de los consumidores y fidelizarlos? Tienes que construir una marca.

La marca de tu negocio es una parte integral de la apertura de un restaurante, y puede desempeñar una función importante en tu futura expansión y crecimiento. Es lo que te distingue de la competencia y hace que tu restaurante se destaque. Además, puede ser el factor decisivo para los comensales en un entorno con infinitas opciones.

Aquí tienes un curso intensivo para empezar a construir la marca de tu restaurante:

Comienza con el posicionamiento.

Evalúa el producto, la ubicación, la promoción y el precio del restaurante para determinar tu posición entre la competencia e identificar tu propuesta de venta única para los clientes objetivo.

Define tu concepto y ubicación.

Tu concepto y ubicación deben influir en el posicionamiento del restaurante. Desde el tipo de comida hasta el diseño interior e incluso la selección del personal, tu concepto dicta muchas de estas decisiones de cara al futuro. Los estereotipos del vecindario, la accesibilidad del lugar y los competidores locales son factores de localización que afectan tu posicionamiento.

Redacta una declaración de objetivos.

Tu declaración de objetivos define lo que haces, quién eres y por qué lo haces. Debe ser el faro por el que se guía tu restaurante, y las decisiones deben alinearse con ella para crear una experiencia coherente.

Sé coherente con los detalles.

Comunicas tu marca a través de cada parte de tu negocio. Así que para crear una marca clara y memorable, tienes que fijarte en cada detalle para que sea coherente. Eso significa examinar los elementos visuales de tu restaurante (el nombre y el logotipo, los menús, la decoración, los uniformes, etc.) y los elementos escritos (o la voz de tu marca) (tu sitio web y otros canales de marketing como las redes sociales) para asegurarte de que apoyen tu declaración de objetivos.

Una vez que hayas establecido tu marca, tendrás que darla a conocer entre los posibles clientes. Estas son algunas formas de comenzar:

Organiza una preapertura.

La exclusividad de una preapertura intriga al público y hace que la gente hable de tu restaurante, y generar un despliegue publicitario es importante. Además, esta oportunidad permite al personal practicar y te ayuda a perfeccionar los elementos del menú y a recibir comentarios antes de que todo se consolide. Piensa en ideas para la preapertura que dejen atrás a la competencia y te den una ventaja cuando llegue el momento de abrir tus puertas.

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Promociona tu restaurante.

Hay muchos canales que puedes utilizar para promocionar un restaurante. Los comunes como la televisión suelen ser costosos, pero permiten llegar a muchas personas. Los canales digitales como las redes sociales, el marketing de contenido y el correo electrónico suelen ser económicos y hacen un mejor trabajo para atraer a los posibles clientes (y construir relaciones con ellos). Prueba estos canales para ver qué te funciona (puede ser una combinación de ambos), pero independientemente del medio, utiliza los visuales y la voz de tu marca en todo tu marketing.

Construye un grupo de seguidores frecuentes.

Un programa de fidelidad de clientes en el que recompenses a los clientes por repetir las visitas puede ser una herramienta poderosa. Puede convertir a un cliente nuevo en un cliente regular y un defensor de la marca. Los defensores son muy valiosos para tu negocio porque les contarán a sus amigos sobre el restaurante. Y el boca a boca es influyente: un estudio realizado por Nielsen reveló que los clientes valoran más las recomendaciones de amigos y familiares que cualquier otro tipo de marketing.

Los propietarios de restaurantes deben mantenerse a la vanguardia de las tendencias en el sector de los restaurantes, pero eso no solo implica las últimas modas alimentarias. La tecnología ayuda a los restaurantes a proporcionar la mejor experiencia para el cliente y se está convirtiendo en una parte más prominente del sector. Estas son algunas tendencias emergentes de los restaurantes que hay que tener en cuenta.

Comentarios inmediatos del cliente

La incorporación de comentarios en la experiencia gastronómica permite a los clientes valorar su experiencia a través de su recibo digital, lo que proporciona a tu restaurante los datos en tiempo real necesarios para la mejora continua. Esta es una de las varias funciones de participación del cliente que permiten a los propietarios de restaurantes conocer mejor lo que quieren sus clientes.

Aceptar billeteras móviles

Las billeteras móviles como Apple Pay se han hecho cada vez más populares y están formando el futuro de los pagos. Algunos de los beneficios clave de aceptar billeteras móviles son una mayor seguridad, velocidad y conveniencia.

Servicios de entrega

Para llegar a una base de clientes más amplia, muchos restaurantes han empezado a explorar servicios de entrega de comida. De este modo, tu restaurante puede acceder a un potencial de mercado totalmente nuevo y ayudarte a ser competitivo frente a otros que utilizan estos servicios.

Pedidos de autoservicio

A medida que el sector de los restaurantes sigue explorando la automatización, hay un aumento en el interés por los pedidos sin contacto. Los códigos QR permiten a los comensales escanear para pedir comida y bebida, así como también pagar su comida sin interactuar con un mesero.

Cómo construir un restaurante exitoso: Consejos de tres propietarios de restaurantes

La pregunta del millón que se hace todo aspirante a propietario de restaurante: ¿mi restaurante será exitoso?

Empezar un restaurante es un proceso complejo que requiere dedicación y compromiso, y cuestionar tu decisión de embarcarte en este viaje riguroso es absolutamente normal. Estos son tres consejos de propietarios expertos que puedes usar al comenzar.

1. Sé resiliente

Tod Wilson, propietario de la próspera fábrica de pasteles Mr. Tod’s Pie Factory en Nueva Jersey, será el primero en decirte que este proceso no siempre es fácil. Tod fue el primer ganador de Shark Tank en 2009, pero se enfrentó a muchas adversidades en el camino cuando intentaba poner en marcha su negocio. ¿Qué consejo ofrece acerca del éxito? Destaca la necesidad de resiliencia. “Sigue luchando. Cada vez que me encuentro en una situación difícil, eso es lo que pienso. Hay que levantarse después de ser derribado”, afirma Tod. “Ya sea por sufrir la retirada de un producto, por no recibir un pedido o por perder un nuevo empleado, hay que ser capaz de recuperarse”.

2. Da una excelente primera impresión

El propietario de la cervecería Monday Night Brewing de Atlanta hace hincapié en la primera experiencia del cliente. Básicamente, tienes una sola oportunidad para hacerlo bien y causar una buena impresión a un cliente que acude por primera vez. Si los clientes tienen una mala experiencia, “lo más probable es que no vuelvan a probarlo”.

3. Sé fiel a tu marca

Young Han es el responsable de la extensión comunitaria de Philz Coffee y cree que “nunca hay que olvidar por qué se empezó. Recuerda eso siempre y sé fiel a tu esencia”.

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