Estos son los costos de un food truck que debes conocer (y cómo ahorrar dinero)

food truck costs

Esta publicación es solo para fines educativos. Para obtener asesoramiento financiero o legal relacionado con tu negocio en particular, consulta a un profesional financiero o legal.

Los food trucks se han vuelto muy populares en la última década. Lo que comenzó como una moda se transformó en un formato predominante y los estadounidenses recibieron con brazos abiertos a los restaurantes móviles. Así, los aspirantes a chef y empresarios del sector gastronómico recurrieron a los food trucks como una opción menos costosa y menos riesgosa que abrir restaurantes tradicionales. Sin embargo, es muy importante que los empresarios aspirantes conozcan los posibles costos de un food truck antes de intentar abrir uno.

Incluso si el propietario de un food truck aspira a abrir un día un local tradicional, comenzar con un negocio móvil es una manera inteligente de evaluar distintos barrios, probar y adaptar platos y tener una clientela antes de lanzarse a abrir un local tradicional.

Tal vez el aspecto más atractivo de abrir un food truck en lugar de un restaurante tradicional (o como paso previo a hacerlo) es la idea de que es relativamente muy económico. Pero los costos de un food truck en sí, en particular, según dónde vivas, pueden ser más de los que esperas.

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Costos de puesta en marcha de un food truck

Entonces, ¿cuánto cuesta un food truck? La respuesta es la siguiente: depende. Analicemos algunos de los factores que influyen en el costo de un food truck y determinan los gastos de puesta en marcha y funcionamiento.

Costos de licencias y permisos de un food truck

Para empezar con un food truck y que funcione durante un año, un empresario gasta en promedio $28,276 en permisos, licencias y requisitos de cumplimiento legal, según el Índice de food trucks de la Cámara de Comercio de EE. UU.

Existen cinco categorías de permisos y licencias necesarios para dirigir un food truck: administrativos, de salud/menú/seguridad alimentaria, de requisitos vehiculares y de seguridad/prevención de riesgos, laborales y de zona.

Los costos varían según la ubicación, pero las cinco ciudades en donde es más fácil tener un food truck son Portland (Oregón), Denver, Orlando, Filadelfia e Indianápolis. Las cinco ciudades en donde es más difícil tener un food truck son Boston, Washington, D.C., San Francisco, Mineápolis y Seattle.

Indianápolis tiene los aranceles más bajos, de $590, mientras que, en Boston, los aranceles comienzan en $17,066 (Seattle es la siguiente ciudad con los aranceles más altos, de $6,211). Boston es un caso particular con sus aranceles extremadamente altos, por lo que, si no los tienes en cuenta y calculas los costos promedio de permisos y licencias de las demás 19 ciudades principales con food trucks, verás que el promedio que pagan los operadores de food trucks por aranceles es de aproximadamente $1,864.

Al igual que en bienes raíces, con los food trucks, la ubicación es todo. Si estás intentando decidir dónde comenzar con tu food truck, piensa bien si los cargos por permisos y licencias de tu ciudad (además de todos los costos relacionados con tu negocio) son inaccesibles

El costo de alquilar en comparación con el costo de comprar un food truck

Tal vez el principal factor (y el más costoso) que deben tener en cuenta los empresarios de food trucks es si alquilar o comprar el vehículo. Este factor tendrá una gran incidencia en los costos del food truck. Puedes esperar gastar entre $75,000 y $150,000 en un camión nuevo, hecho a pedido, según Restaurant MBA, y su fabricación lleva meses.

Los camiones usados suelen costar entre $40,000 y $80,000, y deberías poder empezar a usarlos casi de inmediato. El costo de alquilar un food truck depende del periodo del contrato de alquiler, pero si, p. ej., el periodo es de seis meses o más, debería ser de entre $2,000 y $3,000 al mes.

Equipo de cocina necesario

El tipo de equipo que necesitarás depende del tipo de comida que ofrezcas, pero los electrodomésticos habituales son hornos, freidoras, parrillas y refrigeradores. Por lo general, el equipamiento puede incluir ollas y sartenes, contenedores de almacenamiento y cuchillos, accesorios para servir y otros utensilios. Los electrodomésticos pueden costar unos miles de dólares, y los elementos como ollas, sartenes y otras herramientas pueden costar unos cientos de dólares.

Cuando estés iniciando tu negocio y lidies con muchos otros costos del food truck, es posible que sea más lógico alquilar electrodomésticos hasta que sepas qué es lo que realmente necesitas y acumular el capital para invertir en tu food truck.

Inventario necesario para comenzar

Los materiales básicos que necesitas para comenzar con tu food truck incluyen ingredientes para tu menú y artículos para servir, como platos, tazas, tapas, utensilios y servilletas. Los costos de puesta en marcha en ingredientes dependen de tu menú, pero gastarás aproximadamente entre $1,000 y $2,000 si tienes en cuenta artículos como aceite de cocina, condimentos y otros. Los costos de los elementos para servir de los food trucks son de aproximadamente $300.

Costos operativos de un food truck

Los mayores costos de un food truck relacionados con el manejo del negocio no tienen nada que ver con la comida. Gas, seguro (responsabilidad del automóvil, responsabilidad general, compensación para los empleados, etc.), permisos, licencias, mantenimiento, equipos y suministros son todos los puntos principales a tener en cuenta al crear un presupuesto y saber cuándo empezarás a tener ganancias.

Como se mencionó, el costo promedio de permisos y licencias en las principales 19 ciudades con food trucks es de $1,864. Los costos de combustible y mantenimiento varían, pero el promedio es de entre $500 y $1,000, respectivamente. También está el costo de implementación de un sistema de punto de venta para restaurantes.

No podrás controlar algunos costos operativos, como los de permisos y licencias, pero siempre hay maneras de reducir tus facturas. Por ejemplo, si compras equipos usados en lugar de nuevos, o si limitas lo que ofreces en el menú, puedes ahorrar dinero en ingredientes.

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Cómo minimizar costos del food truck para tu negocio

  1. Crea un menú basado en ingredientes versátiles y de estación: en lugar de tener muchos artículos diferentes en el menú que requieran diferentes ingredientes, elige una menor cantidad de platos que usen algunos de los mismos productos frescos, proteínas y condimentos. Al hacerlo, además de usar productos de estación, se recortan tus costos de food truck y se genera menos desperdicio. Al hacer un buen seguimiento del inventario, también podrás saber qué platos son más o menos populares.

  2. No gastes demasiado en el mercado: antes de saber bien la cantidad de ingredientes que debes comprar, trata de comprar menos en lugar de más. Es mejor agotar todo en un determinado día que quedarte con ingredientes que se echan a perder y terminarán en la basura. Mejor aún: agotar todo genera entusiasmo.

  3. Contrata a tus seres queridos: al empezar, pide ayuda a tus amigos y familiares. Esto no será algo permanente, pero puede ayudarte a prepararte mejor y saber cuántos empleados necesitas en distintos horarios.

  4. Alquila o compra equipos usados: los costos de puesta en marcha de un negocio de food truck pueden salirse rápidamente de control. Por eso, intenta no comprar herramientas y dispositivos nuevos y de la mejor calidad. Puedes emplear equipos usados o alquilados hasta que sepas qué es lo que realmente necesitas (y es posible que descubras que no necesitas lo más caro).

  5. Lanza tu negocio en un mercado con costos razonables: como muestra el Índice de food trucks, el costo de licencias y permisos varía significativamente según ciudad. Entonces, si no tienes limitaciones de ubicación, evalúa lanzar tu negocio en una ciudad con cargos normativos menores y un mercado que todavía no esté saturado. Si quieres evaluar contar con financiamiento externo a través de un banco o un inversor, crea un plan de negocios para poder registrar cómo se usará ese dinero para hacer crecer tu negocio. Un esquema de modelo de negocios también puede ser una buena manera de diagramar cómo funcionará todo en conjunto.

  6. Explora nuevas fuentes de ingresos: en lugar de restringir tu negocio, por ejemplo, solo trabajar durante el almuerzo los días de semana, evalúa otras oportunidades que pueden ser lucrativas, como las bodas, las fiestas de graduación y las multitudes tarde a la noche afuera de los bares o lugares de conciertos.

  7. Compra en grupo junto con otros food trucks: reduce los costos mediante la compra de ingredientes o suministros en cantidades más grandes junto con otros propietarios de restaurantes móviles.

  8. Adopta el marketing en redes sociales: la publicidad tradicional puede ser muy costosa para el presupuesto de los pequeños negocios. Por eso, crea una audiencia en plataformas de redes sociales; por ejemplo, puedes tuitear información de tu ubicación y horario en el que abres cada día y publicar fotos de los platos de tu menú (en particular, los especiales del día) en Instagram y Facebook.

  9. Cuida tu food truck: parece simple, pero tomarte el tiempo de hacer verificaciones de mantenimiento habitualmente reduce la posibilidad de tener que lidiar con problemas más grandes y más costosos en el futuro.

  10. Compara precios de proveedores: si buscas precios antes de comprar pasajes aéreos o servicios de telefonía móvil, ¿por qué no harías lo mismo con los proveedores de tu negocio? Investiga y, si encuentras mejores ofertas, cambia de proveedor o da a tus proveedores la oportunidad de igualar o mejorar su precio.