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How Miami’s Salsa Driven Academy “Turns Every Phone Call Into Revenue”

Square

Dancing with the Stars closed out its 20th (!) season last night. But at Square seller Salsa Driven in Miami, the dancing happens year-round. Salsa Driven, which owner Oscar Ochoa started in 2007, is a fixture on the Miami dance scene, teaching New York– and L.A.-style salsa to students of all levels. We caught up with Oscar to learn more about his business and what’s caliente in the world of salsa:

Square: How did Salsa Driven come to be?
Ochoa: Seven years ago, I was teaching at another dance academy in Miami. They were primarily focused on Miami style, which is a Cuban-style salsa. But then New York and L.A. style salsa came to my attention at a workshop, and I fell in love. I was so passionate about New York and L.A. style that I decided to venture out on my own and start my own studio. I opened Salsa Driven in 2007. It’s been going great ever since.

Was Salsa Driven the only studio in Miami teaching New York and L.A. type salsa?
For a long time, yes, along with one other academy. Now there are a lot more studios teaching it — it’s now a big trend in Miami.

So what’s the difference between the three major styles?
Cuban style is more circular and has strong Afro-Cuban roots. It’s now primarily danced On1, meaning the gentleman “breaks” or steps forward with his left foot on the first beat of the eight repeating beats in salsa music. L.A.-style On1 is more linear than Cuban but follows the same stepping pattern. New York is danced closer together, still linear, but performed On2. That means the gentleman takes either a step in place or breaks slightly back with his left foot on the first beat instead of stepping forward.

How has Salsa Driven grown over the last seven years?
We’ve grown from one class a week to three to four classes a week. We now have 20 to 30 people in a class, whereas a few years ago we only had 10 to 15 people in a class. We’re also doing classes at a bunch of different venues now, like restaurants and places where there’s a fun atmosphere.

How has Square helped you run your business?
We use the Square Invoices feature a ton, especially when clients call ahead to book. Then they can pay in advance for private lessons and packages. So every phone call turns directly into revenue. We also walk around with Square Reader on site to let dancers pay as they walk in. And if people forget to bring cash or a card to class, we can just send them an invoice. It’s very simple and it takes no time.

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What’s the most rewarding part of running your business?
Teaching the classes is very rewarding. With private lessons, the dancers see their progress very quickly, which is fun to watch. They’re always amazed at what they’ve been able to accomplish in a short time. Group classes are also rewarding because it’s very social, and everyone’s having a great time together. It feels like a family.

I’m sure you get people who are a bit shy at first.
Yes, a lot of people are shy. But then they meet us and realize how warm we are with them. That eases them up. I’ve seen people who are really shy do a full 360-degree turnaround in a couple of weeks. Especially the guys, some of whom have never danced in their lives. All of a sudden, dancing salsa has taken them from not dancing or talking to a lot of people to mingling, doing fun stuff, and even asking different partners to dance.

What’s the next big thing in the world of salsa?
Bachata is going to be huge. It’s already so big in Europe and is gaining popularity here very quickly. I’m teaching a bachata class at the Orlando Salsa Congress in July. There’s going to be a whole separate room just for bachata there. Three or four years ago they didn’t have that. We already offer bachata workshops at Salsa Driven, but soon we’re going to have a regular class.

Why is bachata becoming so popular?
Because of artists and singers, especially Romeo Santos and Prince Royce. They’ve made bachata very attractive not only for professional dancers but also for the masses. They’ve changed the industry and the way that dancers really want to dance it.

If you’re ever in Miami, be sure to swing by Salsa Driven Academy. Dance skills impress.

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En Espanol

La temporada vigésima de Dancing with the Stars (Bailando con las estrellas) cerró con broche de oro anoche. Pero para algunos comercios que usan Square como Salsa Driven en Miami, la fiesta continua todo el año. Salsa Driven, creado por Oscar Ochoa en el año 2007, es una pieza importante en el mundo del baile en Miami y se enseña el estilo de salsa de Nueva York y Los Ángeles a estudiantes de todos niveles. Nos acercamos a Oscar para aprender más de su negocio y lo que más está de moda en el mundo candente de la salsa:*

Square: ¿Cómo llegó a existir Salsa Driven?
Ochoa: Hace siete años estuve enseñando en otra academia de baile en Miami. Ellos se enfocaban en el estilo de Miami, que es el estilo cubano de salsa. Pero aprendí sobre el estilo de Nueva York y Los Ángeles en un taller de baile y me enamoré de ese estilo. Me apasionó tanto que decidí salir y emprender mi propio estudio. Así que nació Salsa Driven en el año 2007. Desde ese entonces, nos ha ido de maravilla.

¿Era Salsa Driven la única academia en Miami que enseñaba el estilo de salsa de Nueva York y Los Ángeles?

Sí, durante mucho tiempo, junto con otra academia. Ahora existen más talleres que lo enseñan. Está muy de moda.

¿Cuál es la diferencia entre los tres estilos principales de salsa?

El estilo cubano es más circular y tiene raíces afrocubanas. Ahora se baila principalmente en 1, que quiere decir que el caballero “quiebra” o pisa hacia adelante con el pie izquierdo en el primer pulso de los ocho pulsos que se repiten en la música de salsa. El estilo de Los Ángeles en 1, a diferencia del estilo cubano, se baila más sin desviarse de una línea, hacia delante y hacia atrás, pero sigue el mismo patrón de pasos. El estilo Nueva York se baila más apegado en una línea y en 2. Eso quiere decir que el caballero toma un paso ya sea en su lugar o un poco hacia atrás con su pie izquierdo en el primer pulso, en vez de pisar hacia adelante.

¿Cómo ha crecido Salsa Driven a través de los últimos siete años?

Ahora no solo ofrecemos una clase por semana, sino de tres a cuatro con tres niveles distintos. Ahora tenemos de veinte a treinta participantes en una clase, mientras que antes teníamos de diez a quince. Además, las clases ahora las tenemos en diferentes lugares, tal como restaurantes y locales con un ambiente divertido.

¿Cómo te ha ayudado Square a llevar el control de tu negocio?

Usamos Facturas Square muy a menudo, especialmente cuando nuestros clientes nos llaman por adelantado para apuntarse. De esa manera, pueden pagar por anticipado sus clases privadas y otros paquetes. Cada llamada se convierte en una venta. Además, cargamos nuestros Lectores Square consigo y les permitimos a los estudiantes que paguen mientras van entrando. Y si se les olvida traer dinero en efectivo o una tarjeta de crédito, simplemente les enviamos una factura a su correo electrónico para que la paguen después. Es muy sencillo y no requiere nada de tiempo.

¿Cuál es la parte más remuneradora de administrar un negocio?

El enseñar clases resulta ser muy remunerador. Con las clases privadas, los estudiantes ven su progreso muy rápido y es muy divertido presenciarlo. Siempre se emocionan al ver lo mucho que han progresado en tan poquito tiempo. Las clases en grupo son remuneradoras porque son muy sociales y todos se están divirtiendo juntos. Se siente como una familia.

Estoy seguro que al principio los estudiantes son un poco tímidos

Sí, muchos son tímidos. Pero luego nos llegan a conocer y perciben nuestra calidez. Eso los relaja. He visto a estudiantes tímidos que han hecho un giro de 360 grados en solo un par de semanas. Especialmente lo caballeros quienes jamás han bailado en sus vidas. De pronto, el simple hecho de bailar salsa los transforma de personas que no bailan y no hablan a personas que socializan, hacen cosas divertidas y hasta sacan a bailar a los demás estudiantes.

¿Qué es lo nuevo en el mundo de salsa?

La bachata está llegando al escenario. Ya ha tenido mucho éxito en Europa y aquí se va haciendo cada vez más popular. Voy a enseñar una clase de bachata en el Orlando Salsa Congress (El congreso de salsa en Orlando) en julio. Allí, habrá toda una sala dedicada exclusivamente a la bachata. Hace tres o cuatro años no existía eso. Nosotros ya hemos ofrecido talleres de bachata en Salsa Driven y pronto ofreceremos una clase regular.

¿Por qué se ha popularizado tanto la bachata?

Porque existen artistas y cantantes como Romeo Santos y Prince Royce. Ellos han hecho que la bachata luzca más atrayente no tan solo a los bailarines profesionales sino también al público en general. Ahora que muchos han contribuido a esta nueva era romántica de la bachata, ha cambiado la industria y la forma en que la gente la quiere bailar.

Si algún día te encuentras en Miami, llégale a Salsa Driven Lessons. Nada impresiona más que alguien que sepa moverse en la pista.

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